President's Corner

President's Blog

THURSDAY, 12 MAY 2016 4:58 PM

President’s Update: April-May 2016

Le francais suit l'anglais.

*Above photo credit: Ariel Olivares

Just as all the buds burst into bloom with the full arrival of spring, the many activities on and off campus echoed the stirrings of the new season. 

As I — and Year 42 — come to the end of our first academic year on 20 May, energy levels and emotions run high among students, teachers and staff alike. 

And for the Year 41 cohort, there is an even greater sense of urgency — all the things that they want to do ‘one more time’, topping off all the memories that they have built over the past two years and trying to cram everything in — all while taking the IB exams.

Fitness and recreation are important parts of those memories, and who will forget the epic Golden Shoe Tournament of Champions on 10 April? It’s hard to know who had more fun: the students or the adults. While the Board of Directors considered issues of importance to the College’s future, our students honed a few important skills on the soccer field: teamwork, collaboration, challenge, camaraderie and sportsmanship. See this great video by Aziz Sonawalla (Year 41/2016, India). Two weeks later, the Pearson community joined nearly 10,000 others to take on the TC10K run/walk and tied for fastest team in our division! A few personal bests were set, and plenty of fun was had by all.

Table of Contents

Living the UWC Mission

The annual on-campus meeting of the Pearson Board of Directors gave all members of the community a unique opportunity to attend Director-led workshops. Topics ranged from Responsible Investing, The Workplace of the Future, and Global Food Security to Meeting Global Energy Needs, and Corporate Social Responsibility.

For many, the highlight was “Creating Empowering Visions – Lester B. Pearson”, led by the Nobel Laureate’s granddaughter, Ann Pearson.

The presentation by Jean Drouin (Year 15/1990, Canada-ON) “From Medicine to Healthcare Technology – How Pearson helped me become an entrepreneur” was especially relevant to our spring issue of the Pearson Times featuring the stories of alumni and current students who represent Pearson’s Health Leaders.

During the on-campus Board meetings, it was also a privilege to welcome UWC Executive Director (and Pearson alumnus (YR 9/1984, Germany) Jens Waltermann who followed up his remarks to the community about the future of the UWC with an interactive exchange with students, staff and guests. Special thanks to the student videography team who captured the event!

Life After Pearson

Later in April, at the Life After Pearson 2016 session, Year 41 students received an early send-off from alumni who recounted their transition experiences and gave timely advice about how to move successfully into the world of UWC as an alumnus/a.

Among the many Pearson alumni who have made such successful transitions, I particularly salute:

Therese Turner-Jones
(Year 3/1978, Bahamas) who has been appointed Caribbean regional head of the Inter-American Development Bank. She is the first Caribbean woman and second Caribbean person to hold this position.

Joseph Tarawali (Year 38/2013, Sierra Leone), who was recently awarded a $10,000 Davis Projects for Peace grant for his plan to update educational resources in a Sierra Leone school.

Mauricio Interiano Rodriguez (Year 37/2012, Honduras), one of this year’s recipients of the Jack Matthews International Award. The award is given to a Trent University graduating student who “fulfills the values of global citizenship that Matthews represented.”

Building Bridges with Indigenous Peoples and Communities

Pearson hosted a highly successful “Treaty Day” event to honour the signing of the Douglas Treaties. We were joined by members of the local Sc'ianew (Beecher Bay) First Nation, including Band Chief Russ Chipps and Council as well as Elders and youth drummers. The event marked a historic new beginning in our relations and reconciliation efforts.

We have set aside scholarship funding for local Indigenous youth to participate in Pearson’s summer program, as well as places and scholarships for a number of Indigenous students next year (2016/17), and are actively seeking applications from residents of Canada who identify as First Nations, Inuit or Métis.

I am excited to report that we are working on the development of a new IB Standard Level Anthropology Course focused on Indigenous Issues and Reconciliation in a global context.

I must acknowledge the work of Clint Kuzio (YR 14/1989) for his volunteer work over the last few months advising us and helping to build programming, including the workshop on Indigenous Cultural Safety.

We have created a new faculty and curriculum & community support position, Indigenous Educator, Advisor & Coordinator of Reconciliation Programming. Interviewing should start by 15 May with mid-August set as the start date for the successful candidate.

Summer Program for English Language Learning (SPELL)

From 14 to 24 August, we are piloting the first–ever SPELL program. Open to Pearson only students whose level of proficiency in English might restrict or limit their academic and/or extra-curricular success at Pearson, it will be facilitated by experienced English Language teacher and Year 6 alumna Dani McArthur, assisted by four second-year student helpers. SPELL is made possible through the pilot Alumni-in-residence volunteer program, that runs from March to December 2016.

Dani has also given new meaning to Alumni-in-residence by bringing her Tiny House to campus. The Tiny House project will become a working initiative for the students to have a hand in — from the initial set-up to installing solar paneling and, eventually, creating as close to a zero-impact footprint as possible.

Enhancing Our Safe and Respectful Campus for All

We continue to work with human rights lawyer Cynthia Petersen to ensure that Pearson remains a safe, healthy and vibrant community. Following a review of College policies, and how we apply these to ensure we continue to meet best practices to ensure student safety, a Vulnerable Sector Check has been incorporated in our mandatory Criminal Record Check (CRC) Policy. This enhanced criminal record check is essential for those working, volunteering or living with persons under the age of 19 (who are not family members).

We have also reminded our adult community about appropriate use of Facebook and other social media 
platforms (such as: LinkedIn, Twitter, etc.) to communicate with students. The College prohibits adults from “friending” (initiating or accepting requests) current students on Facebook or an equivalent action on other platforms. (There may be instances when the College grants an exemption in limited circumstances.) This is in line with best practices in the educational sector.

I participated in my first meeting of UWC Heads held in the Kruger National Park, in South Africa and hosted by Waterford Kamhlaba UWC of Southern Africa (WK UWCSA). The 3-day meeting covered a wide range of topics from preparations for the October 2016 UWC World Congress and key considerations in recruiting UWC College Heads to campus safety, sexual harassment and greater coordination around data collection, advancement and admissions (including a new partnership to recruit more refugees). On the last evening, we enjoyed a memorable visit to Waterford Kamhlaba, one of Africa’s first multiracial schools.

En route to South Africa, I spent just over 24 hours in London where I had the opportunity to meet with various IO ‎staff. This trip gave me a greater sense of the broader UWC movement as well as some of the opportunities and challenges that lie ahead for Pearson.

I was thrilled to speak to the distinguished audience and panel of fellow presenters at the first-ever Ottawa Peace Talks on 19 April. My talk, Peace & Diversity – The legacy of Lester B. Pearson, gave me a great opportunity to present Pearson College as the living legacy of Mr. Pearson’s ideals and vision.

Our alumni, Board members, staff and friends are constantly creating outreach opportunities to build awareness and create enthusiasm for Pearson College and our mission. One of our most recent initiatives was led by Board Chair Tony Macoun and Executive Director of Advancement Alison MacKenzie-Armes and took place at the Canadian Embassy in Tokyo – a particularly apt location as we prepare for a campaign to raise funds to extensively refurbish Japan House in preparation for our return to an enrolment of 200. The event drew a large and distinguished audience and included nearly half of all the Japanese nationals who have graduated from Pearson since its founding. 

I am so thankful that I could accept the invitation of Pearson Board member Shamir Alibhai and his lovely wife Sophia to be their guest at the inspirational Courage to Come Back Awards Gala in Vancouver on 5 May. Shamir was a wonderful host, introducing me to so many people and helping to spread the word about all the good things happening at Pearson. I was particularly happy to reconnect with Kory Wilson (Year 14/1989 Canada, BC), BCIT’s Executive Director of Aboriginal Initiatives and Partnerships and Pearson alumna.

This month, in addition to Vancouver, I will also be in Ottawa, Toronto and Winnipeg for meetings and events with alumni, government contacts and prospective donors.

Planning is well-underway for our June 6th event in Calgary for all Albertan current and incoming students and their parents, alumni, donors, volunteers and other supporters. Our special guest is Calgary Mayor Naheed Nenshi, a long-time supporter of Pearson College.

Back on campus, Pearson will host two UWC conferences in June. Pearson Director of Admissions Heather Gross (YR 20/1995, Canada-AB) will play a leading role in the annual meeting of the Directors of Admissions for all UWCs. The second on Pastoral Care (June 19-24), will see Dean of Students Libby Mason working in close collaboration with the Head of Red Cross Nordic UWC.

End of the Year

On Sunday 15 May, we will acknowledge their invaluable contribution at the Thank-You Brunch for our Host Families who so generously open their homes and hearts to our students.

Everyone on campus is rolling up their sleeves and getting ready for the big “Clean-up Day” on 19 May (which will be my first!) and the final Village Gathering and year-end BBQ that follow it. That will surely be a day filled with laughter, tears and all the emotions in-between as we say Au revoir to many friends.

Désirée McGraw 

President and Head of College 
Pearson College UWC


Message de la Présidente : avril-mai 2016

L’arrivée du printemps, que souligne en beauté l’éclosion des bourgeons, a été marquée par de nombreuses activités sur le campus et à l’extérieur.

Alors que prend fin, le 20 mai, ce qui aura été pour moi — et pour la 42e cohorte — une première année académique, l’ambiance est particulièrement fébrile chez les étudiants, les professeurs et les employés, qui sont submergés par les émotions.

Il règne parmi la 41e cohorte un sentiment d’urgence encore plus grand à l’idée de tout ce qu’elle tient à faire « une dernière fois » pour parachever les souvenirs accumulés depuis deux ans et s’efforce d’accomplir, en parallèle aux épreuves du baccalauréat international.

Les activités physiques et récréatives tiennent une place importante dans ces souvenirs. Comment oublier l’épique tournoi du soulier d’or des champions le 10 avril? Il est difficile de dire qui, des étudiants et des adultes, s’est le plus amusé. Pendant que le conseil d’administration méditait sur des enjeux importants pour l’avenir du Collège, nos étudiants mettaient en pratique des habiletés importantes sur le terrain de soccer : travail d’équipe, collaboration, défi, camaraderie et esprit sportif. Voici une excellente vidéo d’Aziz Sonawalla (41e cohorte/2016, Inde). Deux semaines plus tard, la communauté Pearson s’est jointe à près de 10 000 participants pour la course et marche TC10K, et elle a été la plus rapide de sa division! Un défi accompagné de quelques exploits personnels et beaucoup de plaisir.

Table des matières

Mener à bien la mission du réseau UWC

La réunion annuelle du conseil d’administration de Pearson, qui s’est tenue sur le campus, a été une occasion unique pour tous les membres de la communauté d’assister à des ateliers dirigés par les administrateurs. Il a été notamment question d’investissements responsables, du lieu de travail de l’avenir, de la sécurité alimentaire mondiale, de la réponse aux besoins énergétiques mondiaux et de la responsabilité sociale des entreprises.
L’atelier Creating Empowering – Lester B. Pearson animé par Ann Pearson, la petite-fille du prix Nobel, a été pour beaucoup le clou de ce rendez-vous.

La présentation de Jean Drouin (15e cohorte/1990, Canada-ON), From Medicine to Healthcare Technology – How Pearson helped me become an entrepreneur, cadrait particulièrement bien avec le numéro de printemps du Pearson Times, qui comporte des articles sur des anciens et des étudiants actuels qui sont des leaders de la santé à Pearson.

Les réunions du conseil sur le campus ont aussi été l’occasion de recevoir Jens Waltermann, directeur général du réseau UWC (et ancien Pearson [9e cohorte/1984, Allemagne]), qui a fait suivre son allocution sur l’avenir du réseau UWC d’un débat interactif avec les étudiants, les employés et les invités. Nous remercions tout spécialement l’équipe d’étudiants vidéographes pour avoir immortalisé l’événement!

La vie après Pearson

Lors de la session Life After Pearson 2016 qui s’est tenue plus tard en avril, les étudiants de la 41e cohorte ont eu droit à un message d’adieu anticipé de la part d’anciens, qui ont raconté comment s’était passée leur transition et donné des conseils opportuns sur la façon de réussir leur entrée dans le monde comme anciens du réseau UWC.

Parmi les nombreux anciens de Pearson qui ont fort bien réussi leur transition, je tiens à saluer tout particulièrement: 

Therese Turner-Jones (3e cohorte/1978, Bahamas), qui a été nommée chef régionale pour les Caraïbes de la Banque interaméricaine de développement. Elle est la première femme et la deuxième personne originaire des Caraïbes à occuper ce poste.

Joseph Tarawali (38e cohorte/2013, Sierra Leone), qui s’est vu accorder récemment une subvention Davis Projects for Peace de 10 000 $ pour son projet consistant à actualiser les ressources éducatives dans une école de la Sierra Leone.

Mauricio Interiano Rodriguez (37e cohorte/2012, Honduras), un des lauréats du prix Jack Matthews International Award de cette année. Cette distinction est accordée à un finissant de l’Université Trent qui « porte les valeurs de la citoyenneté mondiale que Matthews incarnait ».

Tisser des liens avec les Autochtones et les communautés

Pearson a organisé une Journée des traités fort réussie en l’honneur de la signature des traités Douglas. Nous avons pu compter sur la présence de membres de la Première Nation Sc'ianew locale (Beecher Bay), notamment du chef de bande Russ Chipps et son conseil ainsi que des aînés et de jeunes joueurs de tambour. L’événement a marqué un nouveau tournant historique dans nos relations et nos efforts de réconciliation.

Nous avons mis de côté des bourses pour permettre à de jeunes autochtones de la région de participer au programme estival de Pearson, et réservé des places et des bourses pour un certain nombre d’étudiants autochtones l’an prochain (2016-2017). Et nous sollicitons activement les inscriptions de citoyens canadiens qui s’identifient comme membres des Premières Nations Nations, Inuit ou Métis.

Je suis ravie d’annoncer que nous sommes en train de préparer un nouveau cours d’anthropologie de niveau BI standard, qui sera axé sur les questions autochtones et la réconciliation dans un contexte global.

Je me dois de souligner le travail accompli bénévolement ces derniers mois par Clint Kuzio (14e cohorte/1989), qui nous a conseillés et aidés à bâtir ce programme, notamment l’atelier sur la sécurité culturelle autochtone.

Nous avons créé un nouveau poste d’éducateur, conseiller et coordonnateur autochtone des programmes de réconciliation, dont le rôle consistera à offrir un soutien aux professeurs, aux programmes et à la communauté. Les entrevues devraient commencer à la mi-mai et le candidat retenu devrait entrer en fonction à la mi-août.

Programme estival d’apprentissage de l’anglais (SPELL)

Nous allons offrir pour la première fois le programme SPELL du 14 au 24 août. Ce programme, qui s’adresse uniquement aux étudiants Pearson dont le niveau de maîtrise de l’anglais peut empêcher ou limiter leur réussite académique ou extra curriculaire à Pearson, sera donné par Dani McArthur, professeure d’anglais chevronnée et ancienne de la 6e cohorte, avec l’aide de quatre étudiants de deuxième année. SPELL est une initiative rendue possible grâce au programme pilote de bénévolat pour anciens en résidence, qui se tient de mars à décembre 2016.

Dani a aussi donné une nouvelle vocation à ce programme en installant sa maison miniature sur le campus. Le projet de maison miniature va devenir une initiative pratique qui permettra aux étudiants de participer à la construction — du montage initial à la pose de panneaux solaires — en s’efforçant d’atteindre une empreinte écologique aussi proche que possible de zéro.

Plus de sécurité et de respect sur le campus pour tous

Nous continuons à collaborer avec l’avocate des droits de la personne Cynthia Petersen pour que Pearson demeure une communauté sécuritaire, saine et dynamique. Après avoir examiné les politiques du Collège et la façon dont elles sont appliquées afin de continuer à observer des pratiques exemplaires pour assurer la sécurité des étudiants, une vérification des secteurs vulnérables a été intégrée dans notre politique de vérification obligatoire des antécédents criminels. Cette vérification poussée des antécédents criminels est essentielle pour ceux qui travaillent, font du bénévolat ou vivent avec des personnes de moins de 19 ans (ne faisant pas partie de la famille).

Nous avons aussi rappelé aux adultes de notre communauté la façon appropriée d’utiliser Facebook et les autres plateformes de réseaux sociaux (LinkedIn, Twitter, etc.) pour communiquer avec les étudiants. Le Collège interdit aux adultes de faire partie du cercle d’« amis » Facebook (en proposant ou en acceptant de le devenir) des étudiants actuels ou l’équivalent sur d’autres plateformes. (Il arrivera que le Collège fasse une exception dans des circonstances exceptionnelles.) Ces consignes s’alignent sur les pratiques exemplaires dans le secteur de l’éducation.

Activités hors campus

J’ai participé à ma première réunion des dirigeants du réseau UWC, qui s’est tenue dans le parc national Kruger en Afrique du Sud et était organisée par le Waterford Kamhlaba UWC of Southern Africa (WK UWCSA). La réunion de trois jours a couvert de nombreux sujets tels que les préparatifs du congrès mondial UWC en octobre 2016 et les principaux aspects du recrutement des dirigeants des Collèges UWC; la sécurité et le harcèlement sexuel sur les campus; et une plus grande coordination de la collecte des données, des promotions et des admissions (y compris un nouveau partenariat visant à recruter davantage de réfugiés). Le dernier soir, nous avons eu droit à une visite inoubliable de la célèbre Waterford Kamhlaba, une des premières écoles interraciales en Afrique.

Avant de me rendre en Afrique du Sud, j’ai passé un peu plus de 24 heures à Londres où j’ai eu l’occasion de rencontrer des employés du bureau international. Ce voyage m’a permis d’avoir une meilleure vue d’ensemble du mouvement UWC et des possibilités et défis qui attendent Pearson.

J’ai eu le grand plaisir de prendre la parole devant un distingué auditoire et panel d’invités à prononcer des allocutions lors du tout premier rendez-vous Ottawa Peace Talks organisé le 19 avril. Mon allocution intitulée Peace & Diversity – The legacy of Lester B. Pearson m’a donné une excellente occasion de présenter le Collège Pearson comme l’héritage vivant des idéaux et de la vision de M. Pearson.

Nos anciens, administrateurs, employés et amis œuvrent sans cesse pour faire connaître le Collège Pearson et sa mission et amener les gens à s’y intéresser. Une de nos dernières initiatives, menée par le président du conseil Tony Macoun et la directrice générale de la promotion Alison MacKenzie-Armes, s’est déroulée à l’Ambassade du Canada à Tokyo – un endroit fort opportun, car nous nous préparons à tenir une campagne de financement pour moderniser entièrement la Maison du Japon en prévision du retour à des cohortes de 200 étudiants. L’événement a attiré un public nombreux et prestigieux, dont près de la moitié des citoyens japonais qui sont passés par Pearson depuis sa fondation.

Je suis infiniment reconnaissante à Shamir Alibhai, membre du conseil d’administration de Pearson, et à sa charmante épouse Sophia de m’avoir invitée au gala Courage to Come Back Awards inspirant qui s’est tenu à Vancouver le 5 mai. Shamir s’est avéré un hôte merveilleux, qui m’a présentée à énormément de personnes et aidée à expliquer tout ce qui se passe d’intéressant à Pearson. J’ai été particulièrement heureuse de reprendre contact avec Kory Wilson, directrice générale des initiatives et partenariats autochtones de l’Institut de technologie de la Colombie-Britannique et ancienne de Pearson (14e cohorte/1989, Canada-BC).

Outre Vancouver, je serai ce mois-ci à Ottawa, Toronto et Winnipeg pour assister à des réunions et des événements avec des anciens, des personnes-ressources du gouvernement et des donateurs potentiels.

Les préparatifs en vue de notre rendez-vous du 6 juin à Calgary vont bon train; nous allons réunir à cette occasion tous les étudiants albertains actuels et à venir ainsi que leurs parents, des anciens, des donateurs, des bénévoles et d’autres commanditaires. Le maire de Calgary Naheed Nenshi, qui soutient depuis longtemps le Collège Pearson, sera notre invité spécial.

En juin, Pearson sera l’hôte de deux conférences UWC. Heather Gross, directrice des admissions à Pearson (20e cohorte/1995, Canada-AB), jouera un rôle déterminant lors de la réunion annuelle des directeurs des admissions de tous les établissements UWC. Pour la deuxième conférence sur les soins pastoraux (19-24 juin), Libby Mason, doyenne des étudiants, va collaborer étroitement avec le recteur du Red Cross Nordic UWC.

Fin de l’année

Le dimanche 15 mai, nous allons profiter de notre brunch de remerciement pour rendre hommage aux familles d’accueil qui apportent une contribution inestimable en ouvrant si généreusement leurs portes et leurs cœurs à nos étudiants.

Tout le campus se prépare pour le « grand ménage » du 19 mai (ce sera mon premier!), le dernier rassemblement du Village et le barbecue de fin d’année qui suivra. Il y aura sûrement beaucoup de rires, de larmes et toute la gamme d’émotions intermédiaires alors que nous dirons au revoir à bien des amis.

Désirée McGraw 

Présidente et rectrice
Collège Pearson UWC




Your Name
Your Email Address
Your Comment
TO (email address)
FROM (your name)